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Preguntas Frecuentes

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¿Qué es el nuevo coronavirus y qué es COVID-19? ¿De dónde vino este virus?

¿Qué causa COVID-19? ¿Cómo sé si tengo COVID-19? ¿Qué debo hacer si creo que he sido expuesto o infectado?

¿Cómo evito la infección del nuevo coronavirus? ¿Ayuda usar una máscara? ¿Debo usar una máscara en un avión?

¿A qué países debo evitar viajar?

¿Puedo recibir correo o paquetes de áreas infectadas?

¿Cuánto tiempo antes de que aparezcan los síntomas? ¿Cuánto dura la enfermedad? ¿Cuándo es alguien infeccioso?

Escuché que UTHSC está investigando el SARS CoV-2. ¿Me puede decir más?

¿Qué precauciones se están tomando para garantizar la seguridad al manejar estos virus?

¿Dónde puedo obtener más información?

Answers


¿Qué es el nuevo coronavirus y qué es COVID-19? ¿De dónde vino este virus?

El nombre técnico del nuevo coronavirus es coronavirus 2 del síndrome respiratorio agudo severo (SARS CoV-2). La neumonía viral que causa se conoce como COVID-19, que es la abreviatura para “enfermedad por coronavirus en 2019”. Esta cepa particular del virus surgió de animales, probablemente de un mercado de mariscos en Wuhan, China, y ahora se está expandiendo por todo el mundo en humanos. El virus está estrechamente relacionado con el SARS, pero es diferente, y probablemente también fue originalmente un coronavirus de murciélago. Los coronavirus son virus pequeños que son comunes en todo el reino animal, incluso en los humanos, y fueron nombrados así por los picos que tienen en su superficie, lo cuales se asemejan a una corona: la corona se deriva del nombre Latino de una corona.

¿Qué causa COVID-19? ¿Cómo sé si tengo COVID-19? ¿Qué debo hacer si creo que he sido expuesto o infectado?

COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus, puede ser muy grave o no causar ningún síntoma. Muchos pacientes experimentan fiebre, tos y dificultad para respirar. Los signos típicos de un "resfriado", como secreción nasal, dolor de garganta y congestión, generalmente no están presentes. En casos severos, la enfermedad conduce a problemas respiratorios que requieren hospitalización y asistencia respiratoria. Muchas de las muertes registradas hasta ahora por COVID-19 son en ancianos o en personas con otros problemas médicos crónicos, como afecciones cardíacas o pulmonares. Dado que la infección requiere de exposición directa con alguien ya infectado, si no se ha viajado recientemente a un área con brotes activos, la mayoría de las infecciones respiratorias registradas en nuestra localidad se deberán a otras causas como la influenza o gripe común. Si usted ha estado expuesto a alguien que se sabe tiene la enfermedad, y desarrolla síntomas, entonces debe llamar a su proveedor de atención médica para que pueda hacerse las pruebas correspondientes y recibir la atención adecuada.

¿Cómo evito la infección del nuevo coronavirus? ¿Ayuda usar una máscara? ¿Debo usar una máscara en un avión?

Actualmente no hay vacunas ni medicamentos preventivos para el nuevo coronavirus. Es probable que el virus se propague de la misma manera que la gripe — por gotitas en el aire o al ser recogido de las superficies o de las manos de otra persona e introducido en sus ojos, nariz o boca sin darse cuenta durante actividades comunes del día a día. La mejor manera de prevenir la infección es no acercarse a alguien que esté infectado; evite viajar a zonas del mundo donde se encuentren brotes activos de COVID-19. Si se encuentra en áreas con brotes activos de la enfermedad, entonces lo mejor que puede hacer es mantenerse al menos a 6 pies de distancia de cualquier persona con síntomas, evitar el contacto cercano como estrecharse las manos, y lavarse las manos frecuentemente.

El nuevo coronavirus se puede matar en sus manos o en otras superficies con productos normales de jabón, desinfectantes y soluciones de alcohol, como geles para manos. No es necesario utilizar desinfectantes especiales. Limpiarse las manos frecuentemente y tener mucho cuidado de no tocarse los ojos, la nariz o la boca sin antes limpiarse las manos son la mejor forma de prevenir la infección si se encuentra en una zona con un brote activo. Las máscaras quirúrgicas comunes son probablemente moderadamente efectivas por un corto período de tiempo, pero no son un método confiable para prevenir la infección. Los respiradores N95 son probablemente más efectivos, pero tampoco son confiables. El uso de máscara puede ser incluso contraproducente si esta le incomoda ya que esto puede llevarle a ponerse las manos en la cara con más frecuencia. No hay información que sugiera que usar una máscara en un avión reduzca la probabilidad de infección con el nuevo coronavirus.

¿A qué países debo evitar viajar?

Actualmente, China, Corea del Sur, Irán e Italia son los únicos países a los que el gobierno de los Estados Unidos ha recomendado evitar hacer viajes no esenciales. Japón ha sido clasificado como de riesgo moderado: los destinos de riesgo moderado están experimentando una transmisión comunitaria sostenida de enfermedades respiratorias causadas por el nuevo coronavirus, y es probable que se agreguen más pronto. Los adultos mayores y aquellos con afecciones médicas crónicas deben considerar posponer todos sus viajes no esenciales. A medida que estos brotes continúen propagándose, otros países o partes de otros países también se verán afectados. Los viajeros de EE.UU. pueden mantenerse actualizados en el siguiente sitio web donde se publicarán los nuevos países que deben evitarse: https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/travelers/index.html.

¿Puedo recibir correo o paquetes de áreas infectadas?

Sí, es muy poco probable que el virus se pueda adquirir de paquetes o correo debido al tiempo involucrado en el envío, los cambios de temperatura y los tipos de materiales utilizados. El virus no se puede adquirir del aire en un plástico de burbujas reventado u otro empaque inflado de China.

¿Cuánto tiempo antes de que aparezcan los síntomas? ¿Cuánto dura la enfermedad? ¿Cuándo es alguien infeccioso?

Los síntomas aparecen en un amplio rango de entre 2 a 10 días después de la exposición y la infección. Si alguien no ha desarrollado síntomas en 14 días desde la exposición, entonces se considera poco probable que haya sido infectado. No se sabe cuánto dura la enfermedad, pero es probable que varíe considerablemente según la edad y el estado de su sistema inmunológico. Las personas infectadas se consideran infecciosas y pueden transmitir el virus antes de tener síntomas, e incluso pueden transmitir el virus durante un tiempo después de haberse recuperado; aún no se ha realizado suficiente investigación sobre este tema para dar respuestas definitivas al respecto.

Escuché que UTHSC está investigando el SARS CoV-2. ¿Me puede decir más?

Sí, nuestro Laboratorio Regional de Biocontención (RBL) está trabajando actualmente con muestras del virus en un entorno de laboratorio altamente seguro para investigar diagnósticos y tratamientos.

¿Qué precauciones se están tomando para garantizar la seguridad al manejar estos virus?

Nuestro RBL es uno de los 12 laboratorios regionales de biocontención financiados por el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) en el país, que fue diseñado con características de ingeniería específicas que permiten a los investigadores trabajar de manera segura con patógenos peligrosos que pueden transmitirse a través de la ruta del aerosol. Los investigadores del UTHSC RBL tienen experiencia con el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS), que es otro coronavirus similar al SARS CoV-2. Esta experiencia proporciona a nuestro equipo las habilidades y capacidades necesarias para investigar vacunas o terapias como agentes antivirales, al tiempo que garantizan la seguridad de los investigadores y la comunidad de Memphis.

UTHSC sigue todas las regulaciones internacionales, federales, estatales y locales requeridas para la investigación con patógenos peligrosos. El RBL está aprobado para trabajar con un grupo especial de patógenos conocidos como agentes seleccionados, que son bacterias, virus y toxinas que pueden causar enfermedades graves o la muerte en humanos y animales. Toda la investigación de agentes seleccionados realizada en el RBL es revisada y aprobada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) o el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), quienes también realizan visitas al sitio para inspeccionar las instalaciones y garantizar que todos los requisitos de los procedimientos de seguridad y capacitación están siendo cumplidos para proteger a los trabajadores y la comunidad. Puede leer más visitando la página de Preguntas frecuentes de RBL.

¿Dónde puedo obtener más información?

Puede visitar nuestra lista de recursos, así como enviar su propia pregunta en nuestra página "Pregunte a un Experto". Estaremos publicando las respuestas a las preguntas más frecuentes durante la semana.

Last Published: Mar 12, 2021